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Ailurofilia: qué es y complicaciones

 
María Besteiros
Por María Besteiros, Auxiliar Técnico Veterinario. Actualizado: 12 julio 2023
Ailurofilia: qué es y complicaciones

Es más que probable que si estás leyendo estas líneas sientas verdadero amor hacia los gatos. Pero es posible que no sepas que la ailurofilia es la palabra que designa este sentimiento de cariño y admiración. El amor hacia los gatos no es extraño. Son animales bellos e inteligentes que, además, han aceptado nuestra compañía, aunque también hay que tener en cuenta que la ailurofilia puede resultar patológica, como demuestra el conocido síndrome de Noé. Por ello, en el siguiente artículo de SoyUnGato te hablamos de qué es la ailurofilia y su significado más detalladamente. ¡No te lo pierdas!

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Índice
  1. Qué es la ailurofilia
  2. Síntomas de la ailurofilia
  3. Complicaciones de la ailurofilia: el síndrome de Noé
  4. Tratamiento para la ailurofilia
  5. Consejos para el cuidado de los gatos
  6. Curiosidades de los gatos
  7. Cómo ayudar a los gatos

Qué es la ailurofilia

Recurriendo a la etimología, la palabra "ailurofilia" proviene del griego y está formada por dos términos: "ailuro", que significa "gato", y "filia", que tiene el significado de "amor hacia". Así, es la palabra perfecta para designar la adoración que muchas personas manifiestan hacia los gatos domésticos. Básicamente, la ailurofilia es el amor incondicional y la admiración hacia los gatos.

El problema es que, en un pequeño porcentaje de casos, este amor deja de ser sano y se convierte en parafilia. La persona afectada mostrará inclinaciones sexuales hacia los felinos. Es un trastorno que tiene que tratar un profesional. Por otra parte, el amor mal entendido hacia los gatos en algunas personas termina por desembocar en el síndrome de Noé.

Ailurofilia: qué es y complicaciones - Qué es la ailurofilia

Síntomas de la ailurofilia

La ailurofilia se manifiesta de diferentes formas. Algunas personas simplemente disfrutan de la presencia de los gatos como animales de compañía y los consideran adorables y reconfortantes. Otros pueden ser coleccionistas de objetos relacionados con los gatos, como peluches, figuras decorativas o obras de arte. Además, existen comunidades en línea y grupos de aficionados dedicados a compartir información y fotos de gatos, donde los ailurofilos pueden conectarse entre sí.

Aunque la ailurofilia no es una condición médica reconocida y, por lo tanto, no tiene síntomas clínicos específicos, los siguientes síntomas que te mostramos pueden indicar que una persona es un ailurofilo.

  • Fascinación por los gatos.
  • Atracción emocional.
  • Preferencia por estar acompañado de gatos.
  • Coleccionismo de objetos sobre gatos.
  • Participación en comunidades amantes de gatos.
  • Apoyo a causas relacionadas con gatos.

Complicaciones de la ailurofilia: el síndrome de Noé

Este síndrome es similar al trastorno de Diógenes, en el que las personas afectadas acumulan todo tipo de enseres al punto de convertir su hogar en impracticable. La diferencia es que, en este caso, lo que se acumulan son animales, sobre todo gatos, aunque también hay personas que almacenan perros. En ningún caso son conscientes de su enfermedad y se dedican a recoger animales para rescatarlos de la calle.

El problema es que, al encontrarse en un número elevado, es imposible que se puedan garantizar las mínimas condiciones de higiene que necesita cualquier animal para vivir con dignidad. Así, no es extraño que las autoridades se vean obligadas a intervenir para rescatar gatos que se encontrarán desnutridos, parasitados, enfermos y con graves alteraciones de la conducta producidas por las condiciones insalubres de encierro y hacinamiento. Estas personas necesitan tratamiento psicológico.

Tratamiento para la ailurofilia

No existe un tratamiento específico para la ailurofilia, ya que no se considera una condición médica o un trastorno. Ser ailurofilo simplemente implica tener un amor y una afinidad hacia los gatos. Es una preferencia personal y una forma de disfrutar de la compañía y la presencia de estos animales.

Sin embargo, si alguien experimenta una obsesión o una dedicación extrema hacia los gatos que afecta negativamente su vida diaria o relaciones interpersonales, podría ser útil buscar ayuda profesional. En tales casos, un terapeuta o psicólogo podría ayudar a explorar los patrones de comportamiento y emociones subyacentes, y brindar estrategias para mantener un equilibrio saludable.

Ailurofilia: qué es y complicaciones - Tratamiento para la ailurofilia

Consejos para el cuidado de los gatos

Si tu amor bien entendido hacia los gatos te lleva a compartir vida con ellos, lo principal es que te informes bien sobre sus necesidades. De esta forma podrás prevenir tanto problemas de salud como de comportamiento. Así, sigue estos consejos para una convivencia feliz:

  • Adopta en lugar de comprar: miles de gatos de todas las edades, tamaños y colores esperan su oportunidad en protectoras y perreras. Te damos más información sobre "Cómo adoptar un gato" en el siguiente post de SoyUnGato.
  • Nunca te hagas con un gatito menor de, como mínimo, dos meses de vida: antes tiene que convivir con su madre y hermanos. Es fundamental para su salud futura.
  • Acude al veterinario para que te paute el calendario de desparasitaciones y vacunaciones adecuado. Marca también una fecha para la esterilización.
  • Como animal carnívoro que es, ofrécele una alimentación basada en la proteína de origen animal, procedente de carne o de pescado: ten agua fresca y limpia a su disposición, aunque, si le das pienso, proporciónale una alimentación mixta añadiendo comida húmeda. Infórmate sobre "Por qué es importante la hidratación en mi gato" a continuación.
  • Mantenlo en un ambiente enriquecido y seguro, con mobiliario a diferentes alturas para que pueda trepar y saltar, con escondites, juguetes, rascadores, etc.
  • Pon su arenero en un lugar tranquilo.
  • Dado que son animales muy sensibles a los cambios en su rutina, antes de introducir cualquier modificación, sigue unas pautas de presentación.

Curiosidades de los gatos

Los gatos te encantan, probablemente por su dualidad entre animal doméstico y salvaje. O, en otras palabras, dependencia e independencia. Estos datos curiosos lo convierten en una especie única:

  • La Federación Internacional Felina reconoce 48 razas de gatos domésticos, aunque puede haber más de 100.
  • Se han encontrado restos de gatos que datan de hace más de 9.000 años: parece que vivieron miles de años cerca de los seres humanos antes de dejarse domesticar. Consulta "¿De dónde vienen los gatos?" aquí.
  • Los egipcios los consideraban animales sagrados: el castigo por matarlos era la pena capital y su exportación estaba prohibida. Cuando un gato fallecía se embalsamaba y sus cuidadores se ponían de luto, lo que incluía afeitarse las cejas.
  • La diosa gata es Bastet.
  • Los gatos cayeron en desgracia en la Edad Media, momento en el que se les señaló como criaturas diabólicas. Miles de gatos fueron torturados y asesinados.
  • En la actualidad, en todo el mundo se calcula que hay unos 600 millones de gatos: en España la cifra superaría los dos millones.
  • Los gatos pueden dormir hasta 16 horas al día. Te hablamos de "Cuántas horas duerme un gato al día" a continuación.
  • La gestación o embarazo de las gatas dura unas nueve semanas: paren una media de cinco gatitos.
  • Los gatitos empiezan a autoacicalarse hacia las tres semanas de vidas.
  • Los gatos poseen unas glándulas especiales que segregan feromonas: se localizan sobre todo en la cabeza, por eso se frotan contra personas y superficies, marcándolas con su olor.
  • Logran distinguir algunos colores: aunque el color no es relevante para ellos. Ven mejor que nosotros cuando escasea la luz. Aquí puedes encontrar más detalles sobre "Cómo ven los gatos".
  • El sonido característico del gato es el ronroneo, pero también puede producir el bufido cuando se siente amenazado.

Tienes otras "Curiosidades de los gatos" en este post de SoyUnGato.

Cómo ayudar a los gatos

Como buen "ailurofilo" seguro que ya convives con uno o más gatos, pero te interesa comprometerte más con ellos. Para ello puedes colaborar con asociaciones protectoras. Las hay específicas para gatos y centradas en diferentes acciones, como el cuidado de colonias de la calle o la recogida de ejemplares para su adopción.

Puedes colaborar aportando dinero, tu tiempo como voluntario o incluso tu hogar haciéndote casa de acogida. Además, algunos ayuntamientos gestionan el control de los gatos que viven en la calle. Dan un carnet acreditativo a todos los voluntarios.

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Bibliografía
  • Morris, D. (1988). Observe a su gato. Barcelona. Plaza & Janés.
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