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Cuántas horas duerme un gato al día

 
Miren Azurmendi
Por Miren Azurmendi, Periodista especializada en el mundo animal. Actualizado: 10 julio 2023
Cuántas horas duerme un gato al día

Determinar cuántas horas duerme un gato al cabo del día no es una ciencia exacta, por lo que decir cuánto duerme un gato de 2 meses también es tarea difícil. Sin embargo, numerosos etólogos han concluido a través de sus investigaciones sobre el sueño felino que los gatos adultos duermen de media unas 16 horas al día, lo que supone el 70-75% de la horas diurnas totales. De esta forma, estamos ante uno de esos animales que duermen de día, aunque esto no es así en todas las edades. De hecho, los cachorros llegan a dormir hasta 20 horas durante sus primeros meses de vida. Igualmente, la intensidad de su actividad física, las condiciones ambientales o su estado de salud condicionan ese cómputo total.

¿Te animas a conocer más sobre estos condicionantes o sobre las fases del sueño gatuno? No te pierdas el siguiente artículo de SoyUnGato sobre cuántas horas duermen los gatos. ¡Atento!

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Índice
  1. Cuántas horas duerme un gato cachorro
  2. Cuántas horas duerme un gato adulto
  3. Cuántas horas duerme un gato anciano
  4. Por qué los gatos duermen tanto
  5. Etapas del sueño de los gatos

Cuántas horas duerme un gato cachorro

¿Los gatos cuánto duermen? Como decimos, los patrones del sueño en los gatos adultos no son los mismos que los que presentan los cachorros o los gatos de edad avanzada. Por ello, ahondamos en la cuestión de cuántas horas duerme un gato bebé a continuación.

Los gatos recién nacidos duermen durante prácticamente todo el día, en torno a 20 horas. La explicación es sencilla: necesitan dormir para crecer y para que su organismo continúe desarrollándose. Durante la fase REM o de sueño profundo tiene lugar la liberación de las hormonas. Entre ellas, la del crecimiento. El gatito la aprovecha a partir de los 20 minutos de quedarse dormido, ya que constituye el comienzo de la fase REM.

A su vez, los gatos de corta edad aún no tienen establecidas las conexiones neuronales que les permiten interactuar con su entorno. Por tanto, no precisan mantenerse despiertos y activos más que para satisfacer sus necesidades más primarias. Los gatitos duermen más horas que los adultos y lo hacen de un modo más profundo.

No obstante, a medida que van creciendo estos estándares van evolucionando. Si te preguntas cuántas horas duerme un gato de 2 o 3 meses, siguen siendo 20 horas aproximadamente. Sin embargo, a los 5 meses les basta con dormir 18 horas al día.

Cuántas horas duerme un gato al día - Cuántas horas duerme un gato cachorro

Cuántas horas duerme un gato adulto

A los 6 meses podemos afirmar que los patrones de sueño de los gatos se equiparan a los del gato adulto, durmiendo 16 horas. En la edad adulta los estudiosos del comportamiento felino señalan que dentro de ese 75% de las horas del día que duermen, existe una clara división entre las siestas de sueño ligero que se suceden a lo largo del día y el sueño profundo que se produce durante la noche.

En este sentido, esas cabezaditas ligeras y breves, o cat nap, representan el 70% del tiempo total que pasan durmiendo. Se trata de sucesivas siestas de sueño ligero que llevan a cabo sentados o parcialmente tumbados y en las que sus músculos no están completamente relajados. Pueden despertarse fácilmente si, por ejemplo, observan que existe algo que reclama su atención. Por ello, suelen dormir más cuando están solos. No existen estímulos. Durante la noche, después de jugar y explorar, alcanzan la fase de sueño profundo. Aproximadamente a los 30 minutos de quedarse dormidos. Supone el 30% de las horas totales de descanso.

Si eres de los que les gusta dormir con el gato, quizá te interese consultar el siguiente artículo de SoyUnGato sobre si "¿Es malo dormir con gatos?". ¡No te lo pierdas!

Cuántas horas duerme un gato al día - Cuántas horas duerme un gato adulto

Cuántas horas duerme un gato anciano

A partir de los 8 años los gatos comienzan a mostrar menos interés por la interacción y se vuelven más perezosos. Pierden tono muscular y capacidad para trepar o saltar, muchas veces debido a las patologías que a estas edades empiezan a aflorar como artritis, cardiopatía o diabetes.

Por todo ello, los gatos viejos o senior suelen dormir unas 20 horas al día repartidas en 5 o 6 siestas. Sin embargo, es un error no estimular a un gato sénior únicamente por su edad. No ofrecerle momentos de juego juntos en los que deba ejercitarse, a su ritmo, y deba superar pequeños retos puede llegar a desencadenar nuevas afecciones o a agravar las ya existentes.

Será más probable que desarrolle degeneración articular, depresión o demencia si no es estimulado. Siempre respetando sus posibilidades y procurándole un lugar de descanso cómodo y apartado de las zonas concurridas de la casa, deberás estimularlo física y mentalmente. De este modo, contribuirás a un mejor aprovechamiento del descanso.

Por qué los gatos duermen tanto

No existe un motivo unánime que explique el porqué de las largas horas de sueño de los gatos, aunque el motivo que más peso tiene es el del instinto felino. Los gatos son animales depredadores por naturaleza, lo que se traduce a un gasto enérgico mucho más elevado que en otras especies. El sueño les permite recuperarse de este gasto de energía y esfuerzo, de ahí que los gatos duerman tanto. Además de descansar, también les permite mantenerse alerta y llenos de energía cuando están despiertos.

Por otro lado, los gatos también son animales muy sensibles a su entorno. Si se sienten seguros y cómodos en su ambiente, es más probable que duerman profundamente. En cambio, si detectan amenazas o cambios en su entorno, pueden estar más alerta y menos propensos a dormir. Relacionado con el entorno también está la temperatura. Por ejemplo, en invierno los gatos duermen más para poder conservar mejor su calor corporal.

Qué hacer si mi gato duerme mucho

De entre todos los condicionantes del sueño de los gatos la estimulación, tanto física como cognitiva, es el más relevante. Tanto es así que los gatos callejeros o salvajes al tener que cazar sus presas para subsistir disponen de menos horas para dormir. Este no es un tema menor, ya que los gatos domésticos muchas veces duermen por aburrimiento.

Este mal hábito favorece la obesidad y resta agilidad y calidad de vida al animal. Tener hambre, las altas temperaturas del ambiente o el dolor articular que causa la artritis a determinadas edades merman la calidad del descanso, así como el número de horas de sueño al día.

Etapas del sueño de los gatos

Como hemos mencionado a lo largo del artículo, en los gatos encontramos la distinción entre las siestas cortas y las largas, además de que pasan más tiempo en la fase REM. Aun así, podemos dividir las etapas del sueño en los gatos de la siguiente manera:

  • Ondas lentas: es la etapa inicial del sueño donde el gato se relaja. Su respiración se vuelve más lenta y profunda, además de que su frecuencia cardíaca disminuye. Esta fase del sueño en los gatos se caracteriza por las ondas cerebrales de amplitud alta y frecuencia baja. Durante esta fase, el gato puede moverse ocasionalmente, cambiar de posición o estirarse.
  • Sueño REM: al igual que nos sucede a los humanos, la fase de sueño profundo se caracteriza por el movimiento rápido de ojos que los gatos también experimentan. Mueven sus patas, uñas, bigotes y orejas, arquean la espalda como si estuvieran cazando e incluso pueden llegar a maullar. La Escuela de Medicina de Harvard y, en particular, el investigador Michel Jouven han estudiado en profundidad tanto las fases del sueño en los gatos como en qué sueñan, si lo hacen. El cerebro felino ha evidenciado que sí sueñan, atendiendo a sus movimientos corporales, y que los sueños tienen mucho que ver con sus conductas de caza. ¿Sabes que durante esta fase semiconsciente de sueño profundo su actividad cerebral y su sentido de alerta se mantienen activos? No en vano, se conocen casos de gatos sonámbulos que han disfrutado de las caricias de su dueño o de su comida favorita estando dormidos.

Todos los que convivimos con gatos sabemos que el despertar de estas breves siestas diurnas viene acompañado de todo un ritual: bostezan, estiran las patas delanteras, después las traseras y arquean la espalda. Este protocolo les permite reactivar la circulación y desentumecer las articulaciones y los músculos.

"¿Los gatos sueñan o tienen pesadillas?" Tienes más detalles en este post de SoyUnGato que te recomendamos.

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Bibliografía
  • Jouvet, M. (s.f). Division of Sleep Medicine. Harvard Medical School. Disponible en: https://sleep.med.harvard.edu/what-we-do/farrell-prize-in-sleep-medicine/recipients/Jouvet-2003
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