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Toxoplasmosis en gatos: síntomas y tratamiento

 
María Besteiros
Por María Besteiros, Auxiliar Técnico Veterinario. Actualizado: 11 julio 2022
Toxoplasmosis en gatos: síntomas y tratamiento

La toxoplasmosis es una enfermedad parasitaria muy conocida y temida, pues se trata de una zoonosis, es decir, una enfermedad que puede pasarse de animales a humanos. Sobre todo es especialmente grave si afecta a mujeres embarazadas, ya que puede provocar daños importantes en el feto. Los gatos pueden portar y transmitir la toxoplasmosis, así que si estás embarazada o tienes dudas sobre ello, no te pierdas este artículo de SoyUnGato donde te lo explicamos todo qué es la toxoplasmosis en gatos, sus síntomas y tratamiento, además de cómo prevenirlo y diagnosticarlo.

Índice
  1. Qué es la toxoplasmosis en gatos
  2. Síntomas de la toxoplasmosis en gatos
  3. Diagnóstico de la toxoplasmosis en gatos
  4. Tratamiento para la toxoplasmosis en gatos
  5. Contagio de toxoplasmosis en gatos
  6. Por qué es peligrosa la toxoplasmosis felina
  7. La toxoplasmosis en los seres humanos
  8. Prevención de la toxoplasmosis en gatos

Qué es la toxoplasmosis en gatos

La toxoplasmosis es una enfermedad causada por Toxoplasma gondii, un coccidio intracelular que puede localizarse en animales como gatos, perros, aves e incluso es capaz de contagiar a los seres humanos. Solo los gatos y otros felinos pueden ser hospedadores definitivos.

La enfermedad suele cursar de una manera leve, de forma que podemos tener un gato infectado sin que apreciemos ningún síntoma. Un gato con toxoplasmosis debe recibir tratamiento. Si es una gata gestante la que se contagia se producirá, casi con total seguridad, el aborto de los gatitos.

Sospecharemos de toxoplasmosis y lo incluiremos en el diagnóstico diferencial si el gato tiene acceso al exterior y caza, pues puede contraer la enfermedad al consumir pequeñas presas como pájaros o roedores.

Síntomas de la toxoplasmosis en gatos

¿Cómo saber si mi gato tiene toxoplasmosis? Como hemos mencionado en el anterior apartado, muchas veces los síntomas de toxoplasmosis en gatos pasan inadvertidos porque se trata de una enfermedad asintomática. De producirse algún signo, generalmente ocular o cerebral, suele ser inespecífico, es decir, común a múltiples enfermedades, lo que dificulta el diagnóstico.

Dependiendo de dónde se encuentre y hacia dónde vaya el parásito se podrán producir unos síntomas u otros. Si el parásito en cuestión se encuentra en:

  • Órganos digestivos: anorexia, ictericia, dolor abdominal, vómitos, diarrea, efusión peritoneal y abdominal.
  • Órganos oculares: glaucoma, coriorretinitis, vasculitis, disminución de la respuesta pupilar a los reflejos, neuritis del nervio óptico, iridociclitits, uveítis anterior y posterior.
  • Órganos respiratorios: fiebre, dificultad para respirar, derrame pleural y taquipnea.
  • Células del corazón: insuficiencia miocárdica que deriva en una cardiomiopatía dilatada y signos de insuficiencia cardíaca.
  • Piel: dermatitis necrotizante, vasculitis y dermatitis piogranulomatosa nodular.
  • Nervios: convulsiones, estupor, signos cerebrales o del aparato vestibular, marcha en círculos, paresia, ataxia, temblores y ceguera total o parcial.
  • Músculos: atrofia muscular, dolor muscular, marcha alterada, rigidez y ventroflexión del cuello.
Toxoplasmosis en gatos: síntomas y tratamiento - Síntomas de la toxoplasmosis en gatos

Diagnóstico de la toxoplasmosis en gatos

Como algunas de las enfermedades en gatos, la toxoplasmosis felina puede ser complicada de diagnosticar, por lo que para saber si tu gato la padece, le tendrán que realizar bastantes pruebas, entre las que podemos ver:

  • Radiografías: en el caso de que se encuentren signos clínicos pulmonares, se realizará una radiografía torácica, mientras que se hará una radiografía abdominal si se percibe un aumento del tamaño del hígado y ascitis.
  • Ecografía: permite ver mejor los órganos abdominales y detectar lesiones.
  • Análisis de sangre.
  • Pruebas serológicas.
  • Biopsia.
  • PCR.
Toxoplasmosis en gatos: síntomas y tratamiento - Diagnóstico de la toxoplasmosis en gatos

Tratamiento para la toxoplasmosis en gatos

¿Cómo se puede curar un gato con toxoplasmosis? Para conseguir eliminar la enfermedad parasitaria de nuestro gato será necesario una terapia farmacológica y sintomática basada en antibióticos. Estos permitirán que el toxoplasma deje de reproducirse, aunque no garantizan su muerte.

El antibiótico en cuestión es la clindamicina, con dosis de 12,5 mg/kg cada 12 horas durante un mes. Además, debe aplicarse por vía oral o intramuscular. Dependiendo de si el toxoplasma se encuentra en una región del cuerpo u otra, se puede aplicar otro tratamiento. Por ejemplo:

  • En el caso de toxoplasmosis neurológica: doxiciclina a lo largo de 1 mes o trimetoprim-sulfonamida.
  • En el caso de toxoplasmosis pulmonar: el veterinario nos aconsejará utilizar antiinflamatorios no esteroides, corticoides tópicos o sistémicos durante 1 mes.

Contagio de toxoplasmosis en gatos

¿Cómo pueden transmitir la toxoplasmosis los gatos? Lo cierto es que los gatos afectados liberan ooquistes, esporas resistentes en las que se mantiene el parásito hasta encontrar nuevo huésped, que salen al exterior con las heces. Este es el estadio infectivo del parásito, lo que quiere decir que, si otro animal ingiere estos ooquistes, contraerá la toxoplasmosis.

Solo el gato, como hospedador definitivo, puede eliminarlos. En este punto el nuevo infestado puede desarrollar la enfermedad manifestando síntomas o, al contrario, como ocurre con mayor frecuencia, esta puede cursar de manera asintomática.

El toxoplasma es capaz de permanecer en diferentes tejidos durante toda la vida del gato. Es muy importante saber que los gatos con toxoplasmosis no resultan infectivos permanentemente, sino que la fase en la que pueden contagiar se reduce a unos días. Además, los ooquistes deben permanecer 24 horas en el ambiente con determinadas condiciones de humedad y temperatura para activarse.

Toxoplasmosis en gatos: síntomas y tratamiento - Contagio de toxoplasmosis en gatos

Por qué es peligrosa la toxoplasmosis felina

Aunque la toxoplasmosis no suele revestir gravedad, su peligrosidad radica en la posibilidad de contagio al ser humano, en concreto durante el embarazo, ya que, de afectar al feto, puede provocarle graves secuelas. La toxoplasmosis, por lo tanto, se incluye en el grupo de enfermedades zoonóticas, que son aquellas patologías de los animales susceptibles de afectar a las personas, por lo que resulta imprescindible tomar precauciones para evitar el contagio, sobre todo en niños, menos escrupulosos con la higiene.

Al igual que en el caso de los gatos, la toxoplasmosis en los humanos suele cursar de una forma asintomática, de hecho, a muchas personas se les detecta en análisis de sangre y es en ese momento cuando descubren que la han pasado. En otras, en cambio, sí pueden aparecer alteraciones oculares o un aumento del tamaño de los ganglios linfáticos.

En aquellas con un sistema inmunitario debilitado la enfermedad podría ser más grave, provocando lesiones cerebrales. El mayor problema, como comentamos, se da cuando el parásito infecta a una mujer embarazada. Dependiendo del momento de gestación en el que se encuentre, los daños pueden ir:

  • Desde el aborto.
  • Hasta lesiones oculares y cerebrales.
  • Malformaciones.
  • Retraso mental.
  • Sordera.

Con el objetivo de diagnosticar esta parasitosis se incluye su detección mediante análisis de sangre entre las pruebas del seguimiento ginecológico que se les hace a las mujeres durante el embarazo.

Si la analítica de la gestante revela la presencia de anticuerpos quiere decir que ya ha pasado la infección, con lo que no va a requerir ninguna precaución especial durante el embarazo, ya que su cuerpo podría combatir una nueva infestación, si esta se produjese, y el feto nunca se vería afectado.

Toxoplasmosis en gatos: síntomas y tratamiento - Por qué es peligrosa la toxoplasmosis felina

La toxoplasmosis en los seres humanos

Las personas que contraen toxoplasmosis suelen hacerlo por las siguientes vías:

  • Ingesta de frutas y verduras contaminadas por heces de gatos parasitados.
  • Consumo de carne infectada.
  • Contacto con suelos contaminados.
  • Ingesta de leche de cabra cruda.
  • Ingesta de aguas que contienen el parásito

Es muy difícil que un gato nos contagie la toxoplasmosis porque es breve el tiempo que este resulta infectivo, las heces deben estar 24 horas expuestas en el ambiente y, lo más importante, para que la infestación se desarrolle tendríamos que ingerirlas.

Además, si nuestro gato no tiene acceso al exterior ni come carne cruda, la posibilidad de que porte toxoplasmas es muy remota. Por lo tanto, incluso aunque la cuidadora del gato se encuentre embarazada, manteniendo unas normas básicas de higiene, en ningún caso hay motivo para deshacerse del gato.

Prevención de la toxoplasmosis en gatos

Podemos evitar que nuestro gato contraiga toxoplasmosis si impedimos que se alimente de presas, es decir, si no permitimos que acceda sin control al exterior. Tampoco debemos ofrecerle carne cruda. En cuanto a la prevención del contagio en humanos, es conveniente observar las siguientes recomendaciones, esenciales en caso de embarazo:

  • Lavar con agua a chorro las frutas y las verduras.
  • No consumir carne cruda o poco cocinada o, de hacerlo, congelarla durante 48 horas dos días antes de comerla.
  • Beber solo agua potable o previamente hervida o filtrada.
  • Utilizar guantes para las labores de jardinería.
  • Lavarse muy bien las manos si manipulamos carne cruda o tierra sin guantes.
  • Las mujeres embarazadas deben evitar limpiar los areneros pero, en el caso de que tengan que hacerlo, se recomienda que se pongan guantes y mascarilla, ya que las esporas infectivas también pueden ser inhaladas.
  • Las heces de los gatos deben eliminarse antes de que transcurran 24 horas. Eso incluye el máximo control de los excrementos que se encuentren en el exterior, especialmente en zonas de juego infantil, pues los quistes son muy resistentes en el ambiente.
  • Lavar los areneros con agua hirviendo.

Este artículo es meramente informativo, en SoyUnGato.com no tenemos facultad para recetar tratamientos veterinarios ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a que lleves a tu gato a un centro veterinario en el caso de que presente cualquier tipo de condición o malestar.

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