Cómo identificar y calmar la ansiedad en gatos

Los cambios en el medio en el que habita un gato son con frecuencia causa de estrés, que de mantenerse en el tiempo pueden desembocar en un cuadro de ansiedad generalizada y de conductas neuróticas en el animal.

Por desgracia, un alto porcentaje de los gatos que son sacrificados o abandonados en refugios deben su triste devenir a trastornos del comportamiento, de los cuales la mayoría tienen en el estrés y en la ansiedad su origen. Sin embargo, estos trastornos pueden tratarse con éxito. De ello te hablamos en este entrada.

¿Qué es la ansiedad felina?

Pese a que algunas de sus manifestaciones pueden confundirse con el miedo o las fobias, la ansiedad poco tiene ver en realidad con ellas. De hecho, el miedo siempre tiene un claro detonante al cual se dirige mientras que la ansiedad carece de causa precisa y se asemeja más a la anticipación irracional a un miedo.

Para los etólogos la ansiedad en los gatos es la exacerbación patológica de una adaptación inadecuada. Para que lo entiendas, el felino percibe algo en su entorno que lo amenaza, pese a no existir justificación para ello, y dicho estado de alerta acaba dañando su organismo, física y mentalmente. La ansiedad erosiona todos los autocontroles del gato.

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¿Qué causa ansiedad en un minino?

Los factores propiciatorios de este cuadro de angustia e hipervigilancia permanente radican de la ecología del animal, es decir, de sus relaciones con el entorno que lo rodea, de la disponibilidad de recursos y de la posibilidad de expresar los comportamientos que le son inherentes.

En un menor porcentaje de los casos, la ansiedad puede deberse a un problema de salud subyacente. Como ves, son multitud las situaciones, mayoritariamente externas, que pueden llevar a un gato a padecer ansiedad:

  • El exceso o el defecto de atención. Tu mascota se siente acosada o, por el contrario, desatendida o abandonada por la falta de atenciones y compañía.
  • Apenas juega y se ejercita porque pasa muchas horas solo y sin estímulos.
  • Se han producido cambios de calado y/o repentinos en su rutina diaria que amenazan su status quo en la familia (una mudanza, la llegada de otra mascota, el nacimiento de un bebé, una visita, el ambiente familiar es tenso por algún percance…).
  • Ha experimentado malos tratos psíquicos y/o físicos en el pasado, por ejemplo, al ser abandonado en una protectora.
  • Ha sido separado antes de las 6 semanas de vida de su madre y hermanos o no ha culminado correctamente su socialización y aprendizaje desde cachorro.

¿Cómo sé que mi gato está ansioso?

Como dueño de tu gato nadie lo conoce mejor que tú, sabes cuántas veces come, en qué cuantía, cuántas horas duerme, cuánto juega… Por tanto, serás en primero en percatarte de que algo no va bien si percibes cambios en su comportamiento.

Sin embargo, podemos clasificar los síntomas de la ansiedad en gatos en físicos y mentales.

Síntomas orgánicos o físicos de ansiedad

A este colectivo pertenecen:

  • Aumento de la frecuencia cardíaca (taquicardia).
  • Aumento de la frecuencia respiratoria (taquipnea).
  • Jadeo.
  • Diarrea o heces blandas.
  • Dilatación de las pupilas.
  • Sudor en las almohadillas plantares que se traduce en un caminar inseguro y resbaladizo.

Síntomas mentales o psicológicos de ansiedad

Si la intensidad de la ansiedad de tu mejor amigo es leve puede resultarte más dudoso percibirlos, pero las señales del estrés están ahí. Nos referimos a:

  • Inapetencia o ingesta más reducida de alimento.
  • Pérdida de interés por el acicalamiento y el aseo diario.
  • Rascado o lamino obsesivo en alguna de sus patas.
  • Pasa muchas horas pasivo, observando en un permanente estado de alerta.
  • Insomnio.
  • Marcaje excesivo.
  • Orina fuera del arenero.
  • Se muestra esquivo y huidizo contigo.
  • Moviliza conductas destructivas arañándolo todo a su paso.
  • Está agresivo, especialmente si no respetas su espacio.

Ansiedad generalizada en mininos

Cuando el estrés y la ansiedad se unifican sin recibir tratamiento, el felino puede hallarse desbordado. Las conductas obsesivo compulsivas nos indican la presencia de una ansiedad generalizada que imposibilitará una convivencia armoniosa con el animal.

Estas conductas neuróticas perturbarán el bienestar del gato y se evidenciarán con una sintomatología agravada:

  • La tensión motora será notoria mediante temblores y sobresaltos.
  • Hiperactividad.
  • El gato está nervioso, vigilante e irritable.
  • Vocalización excesiva. Ante la imposibilidad de satisfacer una necesidad o de verse sometido a una fuente de estrés verbalizará ese malestar con maullidos persistentes y agudos.
  • Intentos de escape o de zafarse que, en caso de ser neutralizados, se traducirán en agresividad hacia el humano.
  • Conducta intimidatoria hacia otros gatos o, todo lo contrario, de plena sumisión.

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Tratamiento para la ansiedad felina

Pese a la severidad que puede adquirir un trastorno de este tipo, la ansiedad en los gatos tiene tratamiento y precisamente, tú como dueño tienes mucho que decir. El veterinario etólogo te prescribirá ansiolíticos si lo considera oportuno.

En líneas generales, el tratamiento que mejor funciona ante la ansiedad felina son los masajes, las caricias y las palabras amables en un tono agudo. Jugar con él 2 o 3 veces al día le ayudará a liberar esa ansiedad.

Procura ausentarte lo menos posible y cuando esté solo facilítale juguetes interactivos en los que deba involucrarse para hallar la solución. Los juguetes que interpelan a su instinto de caza, así como los refugios en las alturas resultan muy adecuados. La homeopatía, por ejemplo, la hierba gatera o unas gotitas de esencia de flores de Bach en su agua contribuirán a relajarlo.

Mantente paciente y cariñoso

En definitiva, deberás darle tiempo y permanecer atento a sus avances. Ahora más que nunca deberás recurrir al refuerzo positivo y a todo tu amor para lograr fulminar su estado de alerta. Deberás afanarte en hacerle comprender que no existe ninguna amenaza, que sigue siendo el rey de la casa. Poco a poco apreciarás la mejoría.