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Señales de vejez en gatos

 
Miren Azurmendi
Por Miren Azurmendi, Periodista especializada en el mundo animal. Actualizado: 15 mayo 2023
Señales de vejez en gatos

Al igual que nos sucede a los humanos, con el paso de los años los gatos experimentan una ralentización en el funcionamiento de sus órganos como consecuencia del envejecimiento. Ahora bien, ¿un gato de 7 años es viejo? A partir de los 7-8 años de edad se considera que el gato ha entrado en el estado de gato maduro y ello exige extremar los cuidados en casa, así como incrementar la frecuencia de las visitas al veterinario. Aun así, hay quienes todavía son más exactos y estipulan que entre los 7-10 años el gato ha alcanzado la etapa completa como gato maduro, de los 10 a los 14 años nos encontramos con un gato mayor y, a partir de los 14-15 años hacia adelante hablamos de un gato viejo o de un gato anciano.

Por ello, saber identificar los síntomas de la vejez en los gatos resulta indispensable para hacer más cómoda y llevadera su rutina diaria. Tal es así que en el siguiente artículo de SoyUnGato vamos a hablar de cómo saber si un gato esta viejo, ya que vamos a exponer cuáles son las señales de vejez en gatos más comunes. ¡Atento y no pierdas detalle!

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Índice
  1. Afecciones odontológicas
  2. Tumores
  3. Sobrepeso
  4. Dolor articular
  5. Canas
  6. Pérdida de sentidos
  7. Otras enfermedades de vejez en gatos

Afecciones odontológicas

Entre las señales que te advierten cuando un gato es viejo, las de índole física son las mayoritarias. Estas, a su vez, provocan cambios en los hábitos o en el comportamiento del animal aunque podremos notarlas sobre todo por cómo se ve un gato viejo.

Es habitual que los felinos de edad avanzada pierdan alguna pieza dentaria. El dolor bucodental puede mermar su capacidad de masticación. Tu mascota podría comer más despacio o dejar de hacerlo por el dolor que siente. Por ello, a partir de los 7 años se recomienda vigilar el estado de la bocadel gato visitando al especialista.

Si existe sarro las probabilidades de padecer gingivitis (inflamación de las encías) o estomatitis (inflamación generalizada de las encías y de sus tejidos de soporte) se elevan. En este escenario, optar por un pienso más natural (de gama superior) o por comida cruda o BARF aliviará su malestar.

Señales de vejez en gatos - Afecciones odontológicas

Tumores

¿Sabes que los gatos que han sido esterilizados a temprana edad presentan un menor riesgo de desarrollar cáncer? Las estadísticas así lo corroboran. Las hembras esterilizadas son menos proclives al cáncer de mama y los machos al de próstata. Aunque pueden aparecer a cualquier edad, una de las claves para cómo saber si un gato es viejo es por la presencia de tumores. Este síntoma de vejez en gatos nos indica cómo está su salud, por lo que tendremos que cuidar a nuestro gato viejo muy delicadamente.

En el siguiente post te dejamos algunos Síntomas de que un gato se muere para que tengas más información sobre el tema.

Sobrepeso

En esta etapa de la vida la actividad física diaria se ve reducida, lo que redunda en un menor gasto calórico. El resultado es una marcada tendencia a la obesidad. Sin embargo, puede suceder que tu gato anciano beba y coma más y, en cambio, adelgace. En ese caso, deberías llevarlo al especialista porque podría ser diabetes. El sistema digestivo de los felinos viejos trabaja más lento favoreciendo la aparición del estreñimiento.

Para revertirlo los profesionales aconsejan practicar actividad física, al menos, durante 15 minutos al día. Haciéndolo moverse a través del juego lograrás activar su riego sanguíneo, tonificar sus músculos y fortalecer sus articulaciones.

Te damos más información sobre el Sobrepeso y obesidad en gatos: síntomas, consecuencias y tratamiento en el siguiente artículo de SoyUnGato. ¡Atento!

Señales de vejez en gatos - Sobrepeso

Dolor articular

Evidentemente, el comportamiento de un gato de 12 años será muy distinto del de uno de 4 años. Las articulaciones de la cadera y de las patas traseras se resienten en los gatos ancianos. Así, les resulta más complicado hacer sus deposiciones dentro de la bandeja sanitaria o acicalarse.

En muchas ocasiones, cambiando el tipo de arena se consigue dotar al felino de una mayor estabilidad al hacer sus necesidades. Así mismo, observarás que tu mascota se acicala menos, camina más rígida, que se mueve menos y que duerme más horas.

El dolor que experimenta le obliga a jugar menos y no salta a lugares que con anterioridad eran de su agrado. Aparte del dolor articular las afecciones bucodentales, de las que ya hemos hablado, inciden en una menor presencia del aseo diario. Este es el motivo por el que el pelaje de los gatos de edad avanzada es más opaco y menos lustroso. Deberás ocuparte tú de su buena apariencia cepillándolo con mayor asiduidad.

Te mostramos algunos "Signos de dolor en gatos" que pueden ayudarte a identificar cuándo tu gato viejo o anciano está mal.

Señales de vejez en gatos - Dolor articular

Canas

Otro de los síntomas de vejez en gatos es la presencia de canas en su cuerpo. Dicho encanecimiento comienza a manifestarse primero en la cara (en torno a la boca, en la nariz y en las cejas) y en algunos puntos del lomo y de las patas. A medida que va cumpliendo años estas canas se van extendiendo por todo el cuerpo, aunque no llegarán a cubrirlo por completo.

A continuación te damos más detalles sobre "¿Por qué los gatos tienen canas?".

Pérdida de sentidos

La pérdida progresiva del olfato, de la vista o del oído es otra de las señales de vejez en los gatos. Con esta deficiencia del funcionamiento de sus sentidos podrás apreciar que tu gato está más torpe, más irascible o más distraído. También es posible que te bufe cuando antes no lo hacía. No es más que su forma de expresarte que necesita tranquilidad. Evita, por tanto, los ruidos innecesarios o desagradables.

Señales de vejez en gatos - Pérdida de sentidos

Otras enfermedades de vejez en gatos

Otro de los indicios de que tu gato está mayor son los síntomas inherentes a las enfermedades asociadas a la edad. Es el caso de:

  • Insuficiencia renal: orinará fuera de la bandeja sanitaria.
  • Gastritis.
  • Insuficiencia hepática.
  • Hipertiroidismo: veremos cambios en los hábitos del gato viejo o gato anciano, ya que dejará de acicalarse, usar el arenero o incluso no querrá comer.
  • Síndrome de Disfunción Cognitiva: en otras palabras, podríamos entenderlo como Alzheimer en gatos. Todos aquellos gatos viejos que empiezan a mostrar comportamientos que no se pueden asociar a ninguna otra enfermedad, tales como la irritabilidad, la pérdida de interés o la agresividad. También es posible que los maullidos en gatos viejos incontrolables sean debido a este síntoma de vejez en gatos.

Por ello, si tu gato tiene más de 8 años deberías llevarlo cada 6 meses al veterinario. Así, el profesional podrá realizarle una exploración general y analíticas de sangre que certifiquen cuál es su estado de salud.

En el caso de que presente alguna enfermedad, podrá prescribirle su tratamiento de forma precoz prolongando su esperanza de vida y mejorando sustancialmente su calidad de vida. En definitiva, si has tenido la suerte de compartir tu vida con un felino durante tantos años en esta etapa final deberás estar más vigilante a los cambios de comportamiento que pueda mostrar, encargarte de su higiene y hacerle la vida más cómoda, por ejemplo, proporcionándole una cama más mullida.

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