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Gato munchkin

 
Por Equipo editorial de SoyUnGato. Actualizado: 7 agosto 2023
Gato munchkin

¿Sabes que existe una versión salchicha en el mundo de los gatos? Se trata de los gatos munchkin, aunque muchos los conocen como los gatos salchicha o los gatos de patas cortas, condición que ostentan los ejemplares de esta simpática raza. Incluso, algunos amantes de las razas de gatos los comparan con otras razas de gatos exóticos por la dulzura de su cara. Pese a lo mínimo de sus patas, la longitud de su cuerpo y de su cola es la convencional en el resto de razas felinas. De hecho, sus patas traseras son ligeramente más largas que las delanteras aportando una cierta inclinación hacia delante al tronco.

Origen del gato munchkin

Se tiene constancia de la existencia de gatos de patas cortas ya en los años 30 en Inglaterra, pero su origen como raza reconocida lo encontramos en Estados Unidos, Luisiana. No fue hasta la década de los 80 que en la localidad de Rayville se registró a la raza munchkin como tal. Concretamente, en 1983, una maestra de música, Sandra Hockenedel, encontró 2 gatas de patas cortas a las que acogió en su casa y a las que bautizó Blackberry y Blueberry.

Años antes, hubo gatos munchkin que llegaron a sobrevivir a la Segunda Guerra Mundial y fueron introducidos en la Unión Soviética. De hecho, se conoció a un munchkin ruso al que llamaban "gato canguro de Stalingrado".

Curiosamente, las gatas que acogio Sandra Hockenedel estaban preñadas y tuvieron algunas crías también de patas cortas. Sandra regaló a Blackberry a su amigo Kay LaFrance que mediante cruces selectivos logró fijar las cualidades distintivas de los munchkin, considerándose este el origen de la raza. Kay se inspiró en los hombrecillos de El mago de Oz para poner nombre a la raza. Pese a la controversia existente en el pasado sobre la conveniencia de exponer a estos ejemplares, finalmente la TICA reconoció a la raza en 1995 y en la actualidad es muy apreciada, sobre todo, en EE.UU. El Wall Street Journal o la revista People se hacen eco de la exacerbada popularidad de estos gatitos, que está motivando que su precio no deje de aumentar. Se han llegado a realizar cruces de munchkin con gatos de angora o persas para sorpresa de algunos.

Características del gato munchkin

Se le considera una raza de gatos enana que no crece alcanzada la edad adulta. Sin embargo, esta particular cualidad no es óbice para que estos gatos no dejen de corretear, saltar y jugar durante la mayor parte del día.

Algunas de las características más destacadas del gato munchkin son:

  • El tamaño es pequeño: con un peso de 3 a 5 kg machos y de 2 a 3 kg hembras.
  • Tiene una cabeza redondeada, con orejas triangulares que tampoco difieren mucho de las características de las otras razas de gatos.
  • Lo que realmente llama la atención son sus patas cortas, aunque las patas posteriores son ligeramente más largas que las anteriores. Así, el gato munchkin tiene una apariencia inclinada hacia delante.
  • El gato munchkin tiene los ojos grandes, en forma de nuez, con las esquinas ascendentes y en colores vivos.
  • La cola de grosor medio, con la punta redondeada y pelo mullido contrasta con sus patas cortas.

Colores del munchkin

El pelo corto o semilargo (existen dos variedades) del gato munchkin es abundante, tupido y sedoso. Además, en cuanto a los colores, se admiten todas las tonalidades y todos los patrones, en tonos mármol, tricolor o tabby. Los colores predominantes son el:

  • Blanco
  • Azul
  • Canela
  • Chocolate
  • Negro
  • Crema
  • Plata

Cabe destacar que, aunque el gato munchkin acepte todo tipo de colores, no quiere decir que sea una versión en miniatura de cualquier otra raza. Se considera un munchkin cuando compre un gato único.

Carácter del gato munchkin

El munchkin es una raza de gato eminentemente hogareño, juguetón y afectuoso. Jugar y recibir el cariño de sus adultos es lo que más feliz le hace. Además, se adapta a la perfección a los espacios reducidos y convive feliz con los niños y con otras mascotas. Eso sí, no lleva bien pasar tiempo solo, por lo que no es una raza recomendable para las personas que pasan poco tiempo en casa. Estos ejemplares aceptan de buen grado las caricias de los desconocidos. En el siguiente artículo te contamos "Cómo acariciar a un gato correctamente" para que sepas más sobre el tema.

Son muy curiosos y rápidos, condiciones idóneas para convertir cualquier objeto que hallan en su camino en el mejor juguete para esconder, rescatar y volver a esconder. Con estos gatos disfrutarás del tiempo en casa por su temperamento familiar y acogedor.

Cuidados del munchkin

Precisamente, su carácter juguetón reclama una concienzuda higiene de sus pertenencias. Por ello, a continuación vamos a matizar cuales son los cuidados del gato munchkin.

Higiene del munchkin

Desde sus juguetes, sobre todo, si los ha traído del exterior, hasta su cama, arenero, comedero y bebedero deberemos mantenerlos siempre limpios. El arenero y la cama los puedes limpiar una vez por semana. Recuerda ubicar el arenero alejado del comedero porque estos felinos son bastante aprensivos en este sentido. El resto de enseres deberás limpiarlos a diario, especialmente, en época de muda. Tampoco les gusta compartir su rascador con otro gato, algo que por otra parte, no resulta nada higiénico.

Procura mantener corto el pelo de las patas para evitar que se le adhieran objetos en sus largas jornadas de juego. Si optas por un munchkin de pelo largo deberás cepillarlo 2-3 veces por semana empleando un peine de púas largas y metálicas. Si es de pelo corto con que lo hagas una vez por semana será suficiente para prevenir la acumulación de bolas de pelo muerto.

Sus uñas, dientes y ojos también deben ser higienizados una vez por semana, como ocurre en el resto de razas. Presta especial atención a sus ojos para detectar a tiempo alguna de las posibles enfermedades que padecen estos gatos en los ojos, como la conjuntivitis.

Tienes más información sobre las "Enfermedades de los ojos en gatos" en este post de SoyUnGato.

Alimentación del munchkin

Por su tendencia a la obesidad, deberás proveerle al gato munchkin una dieta ajustada en la cantidad, acorde a su edad y nivel de actividad, así como equilibrada en cuanto a los nutrientes que le reporte. Garantizarle la dosis de ejercicio diario que precisa te ayudará a contener el sobrepeso.

Puedes consultar "Cuántas veces come un gato al día" a continuación.

Salud del gato munchkin

A diferencia de lo que sucede con el perro salchicha, con el que comparte el gen causante del pequeño tamaño de las extremidades, el munchkin no desarrolla patologías relacionadas con la cadera o con la columna vertebral.

El principal riesgo para la salud de estos gatos apunta a la obesidad, precisamente por las consecuencias que entraña el exceso de peso en sus articulaciones. Algo que es fácil de contener con ejercicio diario y una dieta adecuada.

No obstante, algunos ejemplares han padecido lordosis y pectus excavatum, aunque no se trata de enfermedades inherentes a esta raza. En el primer caso, los músculos de la columna se acortan hundiéndola. En el caso del pectus, el externón se hunde hacia dentro oprimiendo los pulmones y restringiendo la movilidad del animal. Los munchkin son muy sensibles a los cambios bruscos de temperatura. Tenlo en cuenta para prevenir posibles resfriados.

Esperanza de vida del munchkin

Para todos los que se preguntan cuánto vive un gato munchkin deben saber que tiene una esperanza de vida de entre 10 y 15 años de vida. Como siempre decimos, la vida de un gato dependerá de las condiciones físicas en las que se vea envuelto y la calidad de vida que pueda llevar a lo largo de los años. Por ejemplo, no tendrá la misma esperanza de vida un gato que ha sufrido en términos de salud a uno que no.

Dónde adoptar un gato munchkin

Si te ha parecido interesante y adorable el gato munchkin, probablemente te apetezca poder adoptar uno. Tienes que saber que en SoyUnGato no promovemos ni fomentamos la compra-venta de animales, por lo que siempre recomendamos que te acerques a un refugio de animales o centro de acogida donde puedan tener un gato de características similares a las del gato munchkin.

Además, también remarcamos que lo importante cuando tenemos un gato no son sus rasgos, de una raza u otra, sino poder brindarle una vida plena y llena de amor. Tanto si es de raza como si no, lo importante es que sean queridos.

Información del Gato munchkin
Origen
  • América
  • Estados Unidos
Clasificación FIFE
  • Categoría I
Características físicas
Peso medio
  • 3-5
  • 5-6
  • 6-8
  • 8-10
  • 10-14
Esperanza de vida
  • 8-10
  • 10-15
  • 15-18
  • 18-20
Tipo de pelo

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