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Por qué ronronean los gatos

 
Por Equipo editorial de SoyUnGato. Actualizado: 9 noviembre 2022
Por qué ronronean los gatos

¿Por qué ronronea un gato cuando lo acaricias? El ronroneo en gatos es un tema que, tras décadas de investigación, continúa alimentando la curiosidad de los etólogos, con incógnitas que aún siguen sin ser plenamente esclarecidas como por ejemplo el mecanismo que lo origina. Cabe destacar que no solo los pequeños felinos ronronean, sino que también lo hacen otros animales como los leones, las panteras o los tigres.

En este artículo de SoyUnGato recopilamos las claves que giran en torno a este misterio de la conducta felina para que así puedas averiguar por qué ronronean los gatos. Estamos seguros de que si eres un amante de los gatos saber más sobre el ronroneo de los pequeños felinos no hará sino incrementar tu amor por ellos.

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Cómo se produce el ronroneo

Tras décadas de estudio se han sucedido las teorías que tratan de explicar qué músculos u órganos intervienen en la emisión de este característico sonido. En 1960 irrumpió con fuerza la teoría hemodinámica que apuntaba a la circulación de la sangre por la vena cana inferior como la causante del ronroneo. Sin embargo, después se demostró que no era cierta.

Años más tarde se creyó en la involucración del paladar blando hasta el hallazgo que mayor consenso ha sumado en la actualidad y que tiene a la laringe como protagonista. No quedan dudas de que la asociación de la glotis con el diafragma es la responsable de estas vibraciones que también se producen en otros felinos como el guepardo o el serval.

El aire que el felino respira a su paso por la laringe, dilata y contrae la glotis, que es la parte de la laringe que rodea las cuerdas vocales. Esta modulación provoca la contracción del diafragma y con ello un aumento de la intensidad del ronroneo. Por tanto, el aire vibra cuando el gato respira volviéndose el ronroneo más intenso cuando inspira.

No obstante, no existe tanta unanimidad en lo concerniente a su significado. La clave parece residir en el oscilador neural que se sitúa en lo más profundo del cerebro del gato.

Ronroneo por maternidad

Cuando los gatos nacen lo hacen ciegos, por lo que durante los primeros días no pueden ver. El ronroneo materno y el olor les ayuda a localizar e identificar a su madre para poder acercarse a amamantarse. Este ronroneo sirve además a la madre para calmar a los gatos después de haberlos tenido, ya que los pequeños se encuentran alterados.

No es hasta el segundo día de vida cuándo los gatos comienzan a ronronear, lo que les permite comunicar su estado de ánimo a su madre. Es decir, ya empiezan a ser capaces de expresar si están complacidos cuando amamantan, cuándo tienen miedo o cuándo se sienten incómodos, todo ello bajo un ronroneo que tiene distintas frecuencias, dependiendo de la intención. Cabe mencionar que dicho ronroneo actúa como vínculo entre madre y cachorros.

A los 5 meses de edad su ronroneo es similar al de los gatos adultos, utilizándolo algunos para alertar a su tutor de la proximidad de la hora de comer, otros al explorar y otros cuando están sobresaltados. Según Sam Watson, científico de la Sociedad Protectora de Animales Británica (RSPCA), los gatos en estado salvaje ronronean al acicalarse entre ellos. Por tanto, los investigadores han establecido una clasificación para diferenciar el ronroneo ordinario, vinculado a las necesidades básicas, del no ordinario, que es precisamente el más inquietante.

Ahora que ya sabes por qué ronronean los gatos bebés, vamos a ver qué otros motivos hay detrás de esta conducta.

Por qué ronronean los gatos - Ronroneo por maternidad

Ronroneo por placer

¿Por qué los gatos ronronean cuando los acaricias? ¿Y cuando duermen? Se trata de una forma de expresar que se sienten cómodos y a gusto. Sus músculos se encuentran más relajados y su respiración se ralentiza, a la par que sus ojos están semicerrados, lo que les lleva al ronroneo. Es su forma de decirnos que están contentos y bien, lo que podría traducirse como una sonrisa de gato.

Cuando el ronroneo va dirigido a los humanos, las intenciones pueden ser distintas. Se trataría de su particular manera de expresar aprobación o agradecimiento, por ejemplo, por alimentarlo o de manifestar que ellos no suponen una amenaza para ti y puedes estar tranquilo a su alrededor.

Quizá por qué ronronean los gatos cuando duermen tiene una respuesta mucho más sencilla de lo que pensabas, ¿pero sabes si cuando se sienten amenazados también ronronean? ¡Vamos a verlo!

Ronroneo por hambre

Se trata de una forma de llamar tu atención y exigir comida o agua. Normalmente, este tipo de ronroneo en gatos va acompañado de un gruñido o grito por parte de nuestro felino, lo que podría interpretarse como el llanto de un bebé.

No dudes en echarle un vistazo a los siguientes artículos sobre Cuál es la mejor comida para gatos y Por qué es importante la hidratación en mi gato.

Por qué ronronean los gatos - Ronroneo por hambre

Ronroneo por miedo

Este es un terreno prolijo en hipótesis y del que aún quedan muchas incógnitas por despejar. Probablemente, porque sobre la conducta felina no se sabe tanto como sobre la canina. Los perros muestran un actitud más colaborativa, sobre todo, si existe una recompensa en forma de comida.

Sin embargo, el oscilador neural también se activa ante el miedo, la ansiedad o el nerviosismo. Por ejemplo, prácticamente el 20% de los gatos ronronean cuando están en el veterinario. No lo hacen por placer o comodidad, sino por temor. La situación les estresa y atemoriza, por lo que expresan su estado de ánimo a través del ronroneo.

Aquí puedes consultar algunas de las Cosas que asustan a los gatos.

Por qué ronronean los gatos - Ronroneo por miedo

Ronroneo por dolor

¿Por qué los gatos enfermos no dejan de ronronean? Algunos investigadores equiparan el ronroneo con la sonrisa humana, de modo que el ronroneo de los gatos agonizantes podría responder al estado de euforia que experimentan algunos enfermos terminales.

La teoría sobre el propósito del ronroneo de mayor calado en la actualidad hace hincapié en su poder curativo. En este sentido, los gatos habrían incorporado el ronroneo a su comportamiento como mecanismo reparador durante el descanso. Se trata de un estado de baja energía que logra mantener los huesos y tendones del gato en perfectas condiciones, además de aliviar el estrés, dado que está demostrado que estas vibraciones atesoran un efecto rejuvenecedor.

El ronroneo felino suele oscilar entre los 20 y los 150 Hz, unas frecuencias que incrementan la densidad ósea, reparan los tendones y logran acelerar la cicatrización de las heridas. De hecho, la medicina terapéutica empleada en humanos moviliza frecuencias de entre 25 y 100 Hz.

Al exponer los huesos a frecuencias de 25-50 Hz estos se endurecen para soportar el impacto estimulando su crecimiento. La piel y los tejidos blandos reclaman frecuencias algo más elevadas, cercanas a los 100 Hz, para ver revertidas sus lesiones. Descubre más sobre los Signos de dolor en gatos en este post de SoyUnGato.

A su vez, acariciar a un gato desciende en un tercio el riesgo de padecer un derrame cerebral o una miocardiopatía. Por todo ello, si te hallas en este punto del artículo estamos seguros de que ahora que conoces por qué ronronean los gatos valorarás aún más su compañía y su sabiduría. ¿Nos equivocamos?

Otros tipos de ronroneo según la tonalidad

El ronroneo en un gato tiene distintas causas que lo motivan, pero todas ellas coinciden que son para expresar su estado de ánimo y sus intenciones: ya sean de complacencia o de temor. Ahora bien, también podemos identificar los tipos de ronroneo en gatos según su frecuencia y tonalidad.

  • Tu gato ronronea de forma regular: quiere conseguir algo, independientemente de si es tu atención o algún alimento, juguete o agua.
  • Tu gato ronronea de forma irregular: se siente completamente complacido.
  • Tu gato ronronea uniformemente: se siente incómodo, por lo que deberás mirar a tu alrededor para averiguar qué puede estar causando esta conducta en tu felino. Un ejemplo de ello es cuando los miramos fijamente. Para los gatos esta acción es algo "amenazador", por lo que ellos nos ronronean para que sepamos que no son ningún peligro.
  • Tu gato ronronea muy fuerte y escandalosamente: se siente mal y probablemente se encuentre enfermo. La recomendación en este caso es acudir inmediatamente al veterinario para identificar la causa que lo motiva.

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