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Gatas carey o calicó: características y leyenda

 
Por Alesia Martinez, Periodista especializada en el mundo animal. Actualizado: 23 mayo 2022
Gatas carey o calicó: características y leyenda

Los gatos carey son los que tienen un pelaje que combina los colores blanco, anaranjado y negro. Aunque algunas personas creen que se trata de una raza, las gatas carey, en su gran mayoría, son ejemplares comunes con una alteración genética que se manifiesta en su manto. Otra idea errónea acerca de estos mininos es que solo las hembras pueden presentar esta coloración. Aunque son raros de ver, también es posible encontrar algunos machos. Continúa leyendo este artículo de SoyUnGato para conocer todo sobre las gatas y los gatos carey o calicó, sus características y la leyenda que los envuelve.

Qué es un gato carey o calicó

El gato carey o calicó no es una raza más de gatos, sino que hace referencia a la tonalidad del pelaje que tiene el gato. Por ejemplo, al igual que nos referimos a un "gato negro", lo mismo pasa con un "gato carey o calicó". Este pelaje en cuestión combina tres colores distintos:

  • El blanco
  • El naranja
  • El negro

Se trata de una cuestión genética y por ende hereditaria que explicaremos más detalladamente a continuación. Además, los gatos calicó también son conocidos como los "gatos tortuga", ya que existen las tortugas marinas carey y comparten similitudes en cuanto a los tonos de su pelaje y el caparazón de estas.

Características de las gatas carey

Lo primero que hay que saber es que los ejemplares de este tipo no son una variedad particular, ya que la conjunción de los tres colores es independiente de la raza. Algunas de las características de las gatas carey o calicó son:

  • Como hemos mencionado, las gatas carey presentan los tres tonos básicos de pelo de los felinos: el blanco, el negro y el anaranjado.
  • Es habitual que lleven una mancha rojiza sobre los ojos: suelen tener una tonalidad ámbar o cobre.
  • El diseño del pelaje de cada individuo de gato carey es único e irrepetible.
  • Los ojos de los gatos carey suelen ser de color cobre o naranja oscuro.
  • Suelen ser activos y cariñosos.
  • Cuentan con almohadillas y hocico rosas: aunque también pueden tener zonas moteadas o negras.

El origen de este intrincado dibujo está relacionado con su herencia genética. Los gatos calicó, como los demás, cuentan con dos cromosomas sexuales:

  • El cromosoma X: aportado por la madre.
  • El cromosoma Y: aportado por el padre.

Si tras la concepción la combinación de cromosomas da como resultado "XX", el nuevo individuo será hembra y si es "XY", tendremos un gato carey macho. Ahora bien, la coloración negra y anaranjada solo se transmite a través del cromosoma femenino, por lo que un macho - que tiene solo un X - no puede presentar ambos colores. El blanco, por su parte, no está ligado al sexo y puede aparecer o no.

Gatas carey o calicó: características y leyenda - Características de las gatas carey

¿Los gatos carey siempre son hembras?

Por lo explicado anteriormente, lo más común es que las gatas calicó sean hembras, al tener naranja y negro por herencia genética, además del blanco fruto del azar. También es posible, aunque difícil, encontrar gatos carey, es decir, machos tricolores: la estadística asegura que nacen 3.000 hembras por cada gato carey macho.

Estos ejemplares cuentan con tres cromosomas sexuales ("XXY") en lugar de dos, una anomalía que se conoce como síndrome de Klinefelter y causa esterilidad. Así, al contar con dos cromosomas X, estos gatos machos sí pueden tener el negro y el anaranjado en su manto.

¿Las gatas carey son estériles?

No, las gatas carey o calicó no tienen por qué ser estériles, a no ser que se les realice la operación. Sin embargo, únicamente los gatos carey machos son estériles, tal y como hemos explicado anteriormente, ya que se debe a una herencia genética.

Cuántos tipos de gatas carey existen

Aunque las combinaciones y la coloración de las gatas tricolor varían de individuo a individuo, se puede realizar una clasificación general basándose en patrones más o menos estables:

  • Gatas carey: los colores negro y anaranjado están presentes de manera asimétrica sobre el manto. Se observa un predominio de tonos oscuros, aunque diluidos en coloraciones alejadas del negro puro y con muy poco blanco en general.
  • Gatas calicó: el color blanco es predominante, especialmente en la zona del pecho, el vientre y las patas. Su manto está salpicado de manchas negras y anaranjadas distribuidas de manera desordenada. Es habitual que el negro tienda hacia un color grisáceo oscuro.
  • Gatas tricolor atigradas: tienen un pelaje que recuerda al de los tigres. Los tres colores se presentan en una forma bastante pura, con patrones a rayas o manchas.

Tipologías aparte, todas son buenas compañeras, cariñosas y fieles. Esto, junto a su increíble pelaje, hace que destaquen entre las preferidas de los amantes de los gatos.

Razas de gatos carey o calicó

Al tratarse de una modificación genética, pueden existir gatos carey mestizos, por lo que nos podemos encontrar con una gran variedad:

  • British shorthair
  • Cornish rex
  • Gato persa
  • Gato común europeo
  • Maine coon
Gatas carey o calicó: características y leyenda - Cuántos tipos de gatas carey existen

Leyenda de las gatas carey

Lo cierto es que no existe una única leyenda ligada a las gatas carey, calicó o tricolor. Desde tiempos inmemoriales suele relacionarse a estas gatas con la buena suerte. Por ejemplo, algunas de las leyendas del gato carey son:

  • En Irlanda: se consideraba que tener una gata tricolor en el hogar alejaba a los malos espíritus.
  • En Japón: los marineros japoneses nunca zarpaban sin una gata carey a bordo para asegurarse el buen tiempo durante la travesía.

Otra de las historias de las gatas carey intenta explicar el origen de estos mininos. Hace siglos, el sol, aburrido de permanecer siempre en lo alto, decidió bajar a la Tierra. Por ello, le pidió a la luna que ocupara su lugar para que los humanos no se percataran de su ausencia. Hecho esto escogió para visitarnos al animal que consideró más perfecto y discreto: una gata negra.

Pero en su forma de felino, el astro rey se volvió tan curioso como ellos y tardó en regresar a su sitio más de lo que había prometido. La luna, cansada de cubrirle las espaldas, volvió al cielo nocturno sin avisarle. Fue tal la sorpresa del sol cuando vio que la luna se retiraba, que huyó rápidamente del cuerpo de la gata, dejando tras de sí algunos rayos solares que se combinaron con el pelaje oscuro original.

Más allá de los mitos que rodean a estas preciosas mininas, hay algo de lo que no cabe duda: la presencia de gatas carey dota a los hogares de una energía positiva que se refleja en el bienestar de todos los integrantes de la familia.

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