El asma felino, síntomas y tratamiento

El asma es una enfermedad bastante frecuente entre los gatos. Puede manifestarse de una manera leve, con tos y dificultades respiratorias, pero también habrá casos graves en los que el gato se quede sin respiración.

Detectar los síntomas de forma precoz nos ayudará a controlar mejor la enfermedad, procurando un tratamiento adecuado que le ayude a llevar una vida totalmente normal.

¿Qué es el asma felino?

El asma es una enfermedad crónica en la que las vías respiratorias de nuestros gatos se inflaman como reacción de hipersensibilidad a diferentes irritantes. Los bronquios, que se encargan de llevar el aire hasta los pulmones, se comprimen para cerrarle el paso al irritante, a la vez que producen mucosidad para envolverlo y tos para expulsarlo. La inflamación, la contracción y el moco estrechan las vías respiratorias, dificultando la respiración.

Es una patología que puede verse en gatos de cualquier edad. Parece que los mininos siameses son más propensos a padecerla y que la obesidad favorece su aparición. Se la conoce también con nombres como bronquitis eosinofílica, bronquitis asmática, asma bronquial, asma alérgico, bronquitis alérgica, bronquitis crónica o EPOC, aunque para algunos autores son enfermedades diferentes.

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Síntomas apreciables en un gato con asma

Aunque la presentación del asma es variable y en algunos casos tan leve que pasa desapercibida, destaca la aparición de los siguientes síntomas, más o menos intensos y con menor o mayor duración:

  • Tos de más de cinco minutos, que aparece más de dos veces en una hora, más de tres veces al día o en episodios puntuales durante 2-3 semanas.
  • Estornudos.
  • Problemas para respirar.- Esfuerzo respiratorio.
  • Ruidos respiratorios como sibilancias.
  • Respiración con la boca abierta tras un esfuerzo. En los casos graves el gato también sacará la lengua.
  • Respiración abdominal, rápida y superficial.
  • Intolerancia al ejercicio.
  • Deglución dificultosa de mucosidad que se puede confundir con náuseas o vómitos.
  • Cianosis, es decir, coloración azulada de las mucosas por falta de oxígeno.
  • Colapso respiratorio, lo que supone una urgencia veterinaria, pues el gato podría fallecer.
  • Enfisema pulmonar con la enfermedad muy avanzada.

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Diagnóstico y tratamiento para el asma felino

Una vez confirmado el diagnóstico, que se hace al descartar otras causas como parásitos externos, cuerpos extraños, enfermedad cardíaca o pulmonar, PIF o neumotórax, el veterinario utilizará antiinflamatorios y broncodilatadores para abrir las vías respiratorias de forma que se solucione la dificultad respiratoria del gato.

Se suelen hacer radiografías pero pueden ser completamente normales. Los lavados bronquiales y las citologías arrojan información relevante para la confirmación del diagnóstico. El lavado bronquial requiere anestesia general y consiste en introducir y recuperar suero fisiológico a través de la tráquea.

El tratamiento va a aliviar los síntomas pero no es extraño que el cuadro se repita. Los gatos con una presentación aguda que no pueden respirar deben recibir con urgencia oxígeno, corticosteroides, para desinflamar, y broncodilatadores, además de un manejo extremadamente cuidadoso, ya que el estrés agrava el cuadro. Por eso en algunos casos se hace necesario sedar.

Los inhaladores y la aerosolterapia se prefieren a la medicación oral por minimizar los efectos secundarios y actuar con rapidez. Los inhaladores funcionan al pulsarlos, eliminando una dosis del fármaco. Se utilizan con cámaras de inhalación donde se concentra la medicación para que el gato la respire. La aerosolterapia sirve para fluidificar la mucosidad, así se elimina con mayor facilidad.

No existe ningún tratamiento casero ni homeopatía para este problema de salud en gatos, no malgastes tu tiempo mientras la salud de tu gato empeora.

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Cómo cuidar a un gato con asma crónico

Si la sintomatología persiste el veterinario se replanteará el diagnóstico, por si el cuadro estuviese causado por tumores, parásitos o problemas cardíacos. Aunque en numerosas ocasiones no es posible saber qué ha desencadenado la reacción asmática, se intentará localizar algún alérgeno mediante pruebas de alergia. De encontrarlo se puede vacunar.

Entre los alérgenos se encuentran el humo, la contaminación ambiental, el polvo, el moho, el polen, los aerosoles, los ácaros, las velas aromáticas, los productos de limpieza, etc. Siempre es importante un control del entorno para evitar posibles factores desencadenantes. Pero, insistimos, al contrario de lo que sucede en el asma humano, en la mayoría de casos no se confirma un origen alérgico.

El veterinario prescribirá corticoides a la mínima dosis posible y fármacos administrados con inhalador. La medicación presenta el inconveniente de que puede ser difícil conseguir ponérsela al gato, aunque, para muchos, será más sencillo que administrar una pastilla. Hay gatos que se asustan con el ruido que produce. En función de cada caso el veterinario puede añadir fármacos como antibióticos, broncodilatadores, etc.

Recomendaciones para el control del ambiente

Se aconsejan medidas como las siguientes:

  • Evitar la exposición del gato a humos.- Ventilar bien la casa.
  • Aspirar frecuentemente.
  • Eliminar alfombras o moquetas.
  • No utilizar aerosoles en su presencia.
  • Alimentar al animal con una dieta de calidad. En el caso de que se trate de pienso, no debe tener partículas en suspensión ni croquetas rotas.
  • La arena tampoco puede levantar polvillo, por lo que es más aconsejable sílice que papel, serrín, sepiolita o similares.
  • Si el gato presenta sobrepeso es muy importante que, junto a su veterinario, establezcamos un plan dietético para devolverlo a su peso ideal o, al menos, acercarnos lo más posible a este.

¿Cuál es el pronóstico para un gato con asma felino?

El pronóstico en esta enfermedad es muy variable y va a depender de lo rápido que se inicie el tratamiento, ya que cuanto más tiempo pase más daño se habrá producido en el sistema respiratorio.

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